Kasseler Bürgerpreis
Das Glas der Vernunft

Der Kasseler Bürgerpreis Das Glas der Vernunft wurde im Jahre 1990 von Bürgern der Stadt Kassel und der Region gestiftet. Anlass war die Öffnung des Eisernen Vorhanges am 9. November 1989 nach den Bürgerprotesten in der DDR im Herbst 1989. Daraus resultierten der Einigungsvertrag zwischen der DDR und der Bundesrepublik Deutschland vom 31. August 1990 und der Beitritt der DDR zur Bundesrepublik Deutschland am 3. Oktober 1990. Damit rückte die Stadt Kassel aus ihrer geographischen Randlage an der Ostgrenze der damaligen Bundesrepublik wieder in die Mitte unseres Landes.

Mit dem Bürgerpreis Das Glas der Vernunft wollen die Bürger der Region Kassel nicht nur an die Aufhebung der Teilung Deutschlands erinnern, sondern zugleich bewusst machen, dass mit Vernunft und Toleranz ideologische wie religiöse und politische Schranken überwunden werden können. Daher wird der Preis jährlich an Personen oder Institutionen vergeben, die mit ihrem Wirken den Idealen der Aufklärung – Überwindung ideologischer Schranken, Vernunft und Toleranz gegenüber Andersdenkenden – in besonderer Weise dienen. Damit soll bewusst gemacht werden, was der Einzelne bewirken kann.

Der Preis besteht aus einer Urkunde, einer von dem Kasseler Kunstprofessor und documenta-Künstler K.O. Blase entworfenen Skulptur mit einem Prisma (dem analytischen Glas der Aufklärung) und einem Geldpreis von 10.000 EURO. Die Finanzierung des Preises sowie der Veranstaltung zur Preisverleihung erfolgt ausschließlich durch Mitgliedsbeiträge und Spenden von Bürgern der Stadt und der Region Kassel. Die Preisverleihung steht jeweils im zeitlichen Zusammenhang zum Tag der Wiedervereinigung Deutschlands, dem 3. Oktober.

Bisher wurde der Preis 24 Mal vergeben. Der erste Preisträger war 1991 der damalige deutsche Außenminister Hans-Dietrich Genscher; er wurde für seine Verdienste um die Öffnung des Eisernen Vorhanges geehrt. 2010 wurde der chinesische Dissident und Künstler Ai Weiwei ausgezeichnet, der mit den Mitteln der Kunst Kritik am politischen System seines Staates geübt hat. 2011 erhielt diesen Preis der Choreograph Royston Maldoom, da er benachteiligten Menschen in aller Welt durch gemeinsamen Tanz Lebensgefühl und Selbstbewusstsein vermittelt. 2012 wurde die indische Wissenschaftlerin und Teilnehmerin der documenta 13 Vandana Shiva für ihr Engagement in den Bereichen Umweltschutz, biologische Vielfalt und Frauenrechte ausgezeichnet. 2013 wurde der Philosoph und Soziologe Jürgen Habermas geehrt; mit dem Preis wurden sein Engagement für den Aufbau einer gemeinsamen europäischen Zukunft und die Gestaltung einer kosmopolitisch orientierten Weltgesellschaft gewürdigt. Der 24. Preisträger war 2014 der ungarische Politikwissenschaftler Ferenc Köszeg; er wurde für sein unerschrockenes Eintreten für Menschen- und Flüchtlingsrechte, Gedanken- und Religionsfreiheit sowie für den Schutz von Minderheiten geehrt.

2015 hat der israelische Diplomat, Friedensaktivist und Publizist Avi Primor den Preis erhalten.

In diesem Jahr wird zum 26. Mal der Kasseler Bürgerpreis „Das Glas der Vernunft“ verliehen. Vorstand und Kuratorium der Gesellschaft der Freunde und Förderer dieses Preises haben den Whistleblower Edward Snowden als Preisträger gewählt. Edward Snowden hat mit seinen Enthüllungen über Datensammlungen amerikanischer Geheimdienste, die der demokratischen Kontrolle entzogen wurden, für eine deutlich gesteigerte Sensibilität bei den Bürgerinnen und Bürgern gesorgt und vielen Akteuren aus der Politik zum Nachdenken und Umdenken Anlass gegeben. Mit Mut, Kompetenz und Vernunft hat er eine Gewissensentscheidung getroffen und dabei sein bisheriges Leben und seine Sicherheit für eine größere Sache aufs Spiel gesetzt.

Die Liste aller Preisträger, Themen und Referenten
s. Preisträger